Riesgo de cáncer por mala higiene bucal

Los focos de alerta son una mancha blanca que no se desprende al raspado, una mancha roja aterciopelada o una llaga o úlcera que no sana en más de 15 días.

Gloria Aguilar

El sarro y la presencia de placa dentobacteriana por falta de una adecuada higiene bucal son factores de riesgo para desarrollar cáncer en la cavidad bucal, advierte la investigación “La pobre higiene como factor de riesgo en el carcinoma oral de células escamosas”, del cirujano dentista Iroel Alaín Solís Cárdenas, egresado del Centro Universitario de Ciencias de la Salud (CUCS), de la Universidad de Guadalajara (UdeG).

Realizado bajo la dirección de la doctora Sandra López Verdín, académica del CUCS, el estudio de Solís Cárdenas abarcó una muestra de 82 personas, de las cuales, 26 tenían carcinoma de células escamosas, uno de los tipos de cáncer más comunes y agresivos que afectan a la boca y 56, no presentaban esta enfermedad.

20 de los enfermos de cáncer carecían de antecedentes de fumar o tomar alcohol, que son dos factores de riesgo, pero tenían una mala higiene bucal, detalla el trabajo académico.

Niveles altos de placa dentobacteriana elevan 17.7 veces el riesgo de padecer cáncer en boca, y la presencia de niveles elevados de cálculo dental, es decir, el sarro, hasta 8.4 veces y, en el caso del tabaco, –considerado el principal factor de riesgo– aumenta 4.7 veces.

Así las cosas, el especialista encontró que es más riesgosa una higiene bucal deficiente que el hábito de fumar.

El odontólogo Solís Cárdenas, explicó que la placa dentobacteriana es la masita blanca que se forma en los dientes, que da una apariencia más gruesa a la pieza dental en tonos amarillo o café, la cual se puede remover con el cepillado; contrario al sarro, que es la misma placa pero endurecida, ya que se mineraliza por el contacto prolongado con la saliva.

Los pacientes con cáncer incluidos en la investigación solían presentar niveles de sarro de regular (cubrían la mitad del diente) a abundante (casi todo el diente). Y detalló que los 56 pacientes que formaban el grupo de control en la investigación y que no tenían cáncer oral, carecían de placa dentobacteriana y sarro, o los niveles eran bajos.

Recalcó que es más riesgoso para desarrollar cáncer bucal, la abundancia de placa que de sarro, porque la placa contiene microorganismos vivos que pueden generar mayor inflamación; en cambio, el sarro contiene microorganismos inertes.

Explicó que la placa está compuesta de restos de comida y de bacterias que pueden ocasionar gingivitis, caracterizada por inflamación y enrojecimiento de las encías, y puede evolucionar a periodontitis, que se manifiesta, en etapas más avanzadas, con la pérdida del diente. “Esa inflamación sostenida y crónica se asocia con la presencia del cáncer”, subrayó el especialista.

El cáncer de células escamosas consiste en una proliferación anormal y descontrolada de células en la parte externa del epitelio, es decir, la mucosa o piel que cubre la cavidad oral.

Es una enfermedad que avanza de manera rápida y puede pasar desapercibida. Los focos de alerta son una mancha blanca que no se desprende al raspado, una mancha roja aterciopelada o una llaga o úlcera que no sana en más de 15 días. Este cáncer puede avanzar y presentar metástasis en los ganglios del cuello.

Como medidas preventivas hay que cepillarse los dientes tres veces al día de manera adecuada, con movimientos circulares en las caras de los dientes que sirven para masticar los alimentos y en las externas e internas, con movimientos de barrido hacia arriba para eliminar la placa.

Son inadecuados los cepillados de violín, ya que sólo embarran la placa entre los espacios de los dientes. Es recomendable, además, el uso de hilo dental.

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